Se descubrió que si la reina se aparea con dos machos podría ser ejecutada por sus obreras

Un reciente estudio desarrollado por las universidades de Sao Paulo y Sussex, cuyo informe fue publicado en la revista American Naturalist. Señala que las abejas sin aguijón, conocidas también como meliponas, corren el riesgo de ser ejecutadas por sus propias obreras si copulan con dos machos en lugar de uno.

Los especialistas para esta investigación explican que hay diversas razones por las que una colonia de meliponas deciden revelarse en contra de su reina. La más importante sería cuando determinan que su descendencia se encuentra en peligro.

Francis Ratnieks, profesor de apicultura y coautor del estudio, explica que este tipo de cópula ocurre cuando el alelo sexual del macho es el mismo que uno de los dos alelos de la reina. En las abejas, el individuo de un huevo se convierte en macho o hembra dependiendo de una posición genética llamada locus de determinación sexual. Es así que los meliponas machos comunes surgen de un óvulo no fertilizado y tienen solo un conjunto de cromosomas, que provienen de la madre, y por consecuencia solo un alelo sexual.

El óvulo al ser fertilizado tendrá dos grupos de cromosomas, tanto de la madre como del padre. Los dos alelos sexuales pueden ser diferentes cuando se trata de una hembra, pero si son iguales, entonces será un caso denominado macho diploide. Estos últimos son machos que no pueden reproducirse y no cumplen una función útil para la colonia.

En un ‘apareamiento emparejado‘, la mitad de los óvulos fertilizados con el esperma de un macho puede terminar engendrando machos diploides. Si la reina se aparea con dos machos, las probabilidades de producir estos individuos “inútiles” se duplica.

Al surgir en la colonia ejemplares de machos diploides (infértiles), las abejas obreras perciben que su descendencia está en peligro y generalmente terminan asesinar lentamente a su reina.

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